Tomar aceite de pescado durante el embarazo baja el riesgo de asma del niño

11.01.2017

Un estudio en Dinamarca encontró que las mujeres que tomaron aceite de pescado durante los últimos tres meses de embarazo redujeron significativamente el riesgo de que sus hijos desarrollen asma.

Entre los niños cuyas madres tomaron cápsulas de aceite de pescado, el 16.9 por ciento tenía asma a los 3 años, en comparación con el 23.7 por ciento cuyas madres recibieron placebos. La diferencia, casi 7 puntos porcentuales, se traduce en una reducción del riesgo de alrededor del 31 por ciento.

Pero en el estudio publicado el miércoles, los investigadores dicen que no están listas para recomendar que las mujeres embarazadas tomen habitualmente aceite de pescado. Aunque el estudio no encontró efectos adversos en las madres o los bebés, las dosis fueron altas, 2.4 gramos por día, 15 a 20 veces lo que la mayoría de los estadounidenses consumen de los alimentos.

Antes de que los médicos puedan hacer alguna recomendación, el estudio debe replicarse, y el aceite de pescado debe analizarse antes en el embarazo y en diferentes dosis, dijo en un correo electrónico el Dr. Hans Bisgaard, autor principal del estudio. Es profesor de pediatría en la Universidad de Copenhague y jefe de investigación de los Estudios prospectivos de Copenhague sobre el asma en la infancia, una unidad de investigación independiente. Los médicos están ansiosos por encontrar formas de prevenir el asma, una enfermedad crónica que causa sibilancias, tos y problemas para respirar, y que envía a muchas familias a la sala de emergencias una y otra vez.

La incidencia se ha más que duplicado en los países desarrollados en las últimas décadas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más de seis millones de niños en los Estados Unidos tienen asma, al igual que más de 330 millones de niños y adultos en todo el mundo, según la Red Global de Asma.

El Dr. Bisgaard dijo que no era posible determinar en el estudio si las mujeres embarazadas podrían beneficiarse simplemente comiendo más pescado. En general, se aconseja a las mujeres embarazadas que limiten su consumo de ciertos tipos de peces como el pez espada y el atún porque contienen mercurio. Pero muchos otros tipos se consideran seguros, especialmente los peces más pequeños como las sardinas que no están en la parte superior de la cadena alimentaria y, por lo tanto, no es probable que acumulen mercurio y otros contaminantes al comer otros peces.

Los resultados fueron publicados en The New England Journal of Medicine. Los científicos compraron aceite de pescado de una compañía que lo fabrica, pero dijeron que la compañía no tenía ningún papel en el estudio. La investigación fue pagada por el gobierno danés y fundaciones privadas. Un editorial en la misma revista de un experto que no formó parte del estudio elogió la investigación y dijo que estaba bien diseñada y realizada cuidadosamente. El autor de ese editorial, el Dr. Christopher E. Ramsden, de los Institutos Nacionales de Salud, dijo que los hallazgos ayudarían a los médicos a desarrollar un enfoque de «medicina de precisión» en el que el tratamiento con aceite de pescado podría adaptarse a las mujeres que tienen más probabilidades de beneficiarse. Pero el Dr. Ramsden también dijo que era demasiado pronto para poner en práctica los nuevos hallazgos, y recomendó seguir estudiando.

Investigaciones anteriores habían sugerido que el aceite de pescado podría ayudar a prevenir el asma. La idea es plausible, porque la inflamación en las vías respiratorias y los pulmones juega un papel importante en el asma, y ​​se cree que los ácidos grasos en el aceite de pescado previenen la inflamación. Las fuentes más ricas en alimentos incluyen pescado como arenque, sardinas, caballa, anguila y salmón. Debido a que los estudios anteriores que sugieren un beneficio del aceite de pescado no fueron concluyentes, los investigadores daneses decidieron probar la idea. Reclutaron a 736 mujeres. Comenzando en su tercer trimestre, la mitad de las mujeres tomaron 2,4 gramos de aceite de pescado al día y la otra mitad tomó cápsulas de placebo de aceite de oliva, continuando hasta una semana después del nacimiento. Alrededor de una cuarta parte de las madres y una quinta parte de los padres tenían asma, y ​​se distribuyeron de manera uniforme entre los grupos de aceite de pescado y placebo. Las cápsulas eran un producto de venta libre llamado Incromega TG33 / 22, un extracto de pescado elaborado por la compañía química británica Croda Health Care. El extracto contenía los ácidos grasos ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA).

Los investigadores rastrearon la salud de los niños, encontrando que el asma es menos común en aquellas madres que tomaron el aceite de pescado, con un efecto que dura al menos hasta los 7 años, el seguimiento más largo. A los 3 años, la mayor diferencia había surgido de los datos sobre madres que, antes del tratamiento, tenían los niveles más bajos de EPA y DHA en la sangre. En ese grupo, solo el 17.5 por ciento de los niños cuyas madres tomaron aceite de pescado desarrollaron asma, en comparación con el 34.1 por ciento cuyas madres tomaron el placebo, una diferencia de 16.6 puntos porcentuales y una reducción del riesgo de alrededor del 54 por ciento.

Los bajos niveles de EPA y DHA en la sangre pueden estar relacionados con la dieta pero también con la genética. El cuerpo normalmente convierte otro ácido graso, que se encuentra en los alimentos de origen vegetal, en EPA y DHA. Pero algunas personas, alrededor del 13 por ciento en el estudio, tienen una variante genética que afecta su capacidad de realizar la conversión. Los investigadores encontraron que los niños nacidos de mujeres con poco EPA y DHA en sus dietas, y de mujeres con la variante genética, se encontraban entre los más propensos a beneficiarse de la exposición al aceite de pescado durante el embarazo.

El Dr. Bisgaard dijo que, a la espera de más estudios, la mejor manera de aplicar los hallazgos sería probando a las mujeres los niveles de ácidos grasos en la sangre y la variante genética para determinar quién podría beneficiarse del aceite de pescado. Dijo que la genética podría diferir entre las diferentes poblaciones y que podría haber variaciones étnicas en el riesgo.

Esta es una réplica de un artículo (web) en New York Times por DENISE GRADY 28 de diciembre de 2016.

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